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Navegación solar del LightSail 2 tiene exito

Photo: Planetary Society

LightSail 2 está yendo mucho mejor que su predecesor desafortunado. La Sociedad Planetaria ha verificado que LightSail 2 elevó con éxito su órbita usando la navegación solar, convirtiéndola en la primera nave espacial pequeña en demostrar el concepto (aunque IKAROS de Japón fue el primero en volar ). El equipo ahora está enfocado en elevar la órbita del velero solar durante aproximadamente un mes, ya que continúa mejorando el control de la vela a través de actualizaciones de software y nuevas técnicas.

Después de que haya pasado el mes, la nave pasará otro año fuera de orbita gradualmente.

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Es un logro raro en los vuelos espaciales, y notable cuando LightSail se basó en parte en el crowdfunding (la práctica de financiar un proyecto o empresa recaudando muchas pequeñas cantidades de dinero de un gran número de personas) para hacer realidad su proyecto. Sin embargo, lo importante es lo que viene después. La Sociedad tiene la intención de compartir datos con otros para que puedan implementar o refinar planes para la navegación solar en sus propios vehículos, como el Cubesat NEA Scout de la NASA con destino a asteroides. Podrías ver una ola de mini satélites que solo necesitan empujones solares para ajustar sus posiciones, y posiblemente naves espaciales más grandes más allá de eso.

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